מיגרנה אמיתית מתאפיינת בארבעה שלבים, לפני התפרצות הכאב ולאחריה. שלבים אלה עשויים להיות מוכרים לאלו שסובלים ממיגרנות מבלי שידעו אפילו על קיומם.

אישה סובלת ממיגרנה
למיגרנה יש שלבים שכדאי שכל מי שסובל ממנה יכיר

שלב ראשון: פרודרום 

השלב הראשוני בהתקף, הוא אינו מורגש ועדין לא מלווה בכאבי ראש, שלב זה משמש כאזהרה שבקרוב הכאב מגיע, בשלב זה עשויים להיות שינויים במצב הרוח, תחושת עייפות ולפעמים אפילו צורך מוגבר להטיל שתן.  

שלב שני: אאורה

הרבה אנשים לא ישימו לב לשלב זה כשהוא מתרחש, אבל אכן, שלב זה קורה תמיד לפני הכאב במיגרנה.

'אאורה' – היא זוהר או הילה סביב דמויות וצורות או קווים גליים. אאורה הוא אירוע נוירולוגי שמתרחש בין 20-60 דקות לפני שהכאב מגיע. מעבר להילה סביב דמויות, הוא יכול להפויע גם בתור תחושה של ריח חריף או שיתוק גפה קצר וחולף, הזיות שמע ומראה.

שלב שלישי: שלב ההתקפה

שלב זה, הוא השלב בו הכאב מתחיל להופיע. מיגרנה מתאפיינת בכאב חד צדדי, כלומר רק באזור אחד ולא כמה בו זמנית. בדרך כלל הכאב יופיע במצח, בעין או באזור הרקה.

שלב רביעי: השלב הפוסט-דרמטי

שלב זה מביא איתו תחושת הקלה לסובלים ממיגרנה, בשלב הזה הכאב מתחיל לחלוף ולעבור, לעתים מתאפיין גם בתחושת עייפות. שלב זה מבשר על סוף ההתקף.